研究:喙鲸莫名集体搁浅,都是海军声纳害的


研究:喙鲸莫名集体搁浅,都是海军声纳害的

科学家许久前就知道,喙鲸若受到海军声纳干扰,就会冲上岸,搁浅沙滩、痛苦而死;它们何以如此?科学家现在有了答案:这是因为它们得了俗称「潜水夫病」的「减压症」。

英国皇家学会报告生物科学版(ProceedingsoftheRoyalSocietyB)今天发表的解释,乍看之下让人难以置信。

鲸鱼是精準潜水的机器,可以一口气潜入水面下好几公里,深入伸手不见五指的海中猎食。

那幺,技术如此娴熟的深海潜水员,为何会落到让氮气泡毒害静脉的下场,仿佛新手潜水夫那样,一口气太快浮出水面,以致罹患减压症?

答案很简单:声纳真的、真的会吓到喙鲸,特别是科氏喙鲸(Cuvier』s)。

研究主要作者、西班牙拉斯帕马斯大学(UniversityofLasPalmasdeGranCanaria)动物卫生研究所(InstituteofAnimalHealth)研究员贝尔纳多迪季罗斯(YaraBernaldodeQuiros)表示:「在声纳出现的地方,它们受到压力,拚了命地游离声源,改变潜水模式。」「换言之,这种压力反应压倒了潜水反应,让鲸鱼累积氮气,就像打了肾上腺素那样。」

其中一种声纳特别会让喙鲸乱了套。那就是1950年代发明、用于侦测潜舰的中频主动声纳(mid-frequencyactivesonar,MFAS)。现在这种声纳主要用于海军巡逻与演习,美国与他们在北大西洋公约组织(NATO)的盟邦用得特别多。

1960年左右,船只开始以大约5千赫(kHz)的频率发送水下讯号,从那时起,喙鲸就开始出现大量搁浅事件,特别是在地中海地区。

1960至2004年间发生121件这些所谓的「非典型」集体搁浅,至少有40件与海军活动时间和地点密切相关。这些事件都不是老病的鲸鱼单独搁浅,也不像去年11月200多头领航鲸集体搁浅纽西兰事件。那段时间发生的搁浅,都是一小群喙鲸在一到两天内被冲上岸,搁浅距离相隔不超过数十公里。最致命的事件发生在2002年北约海军活动期间,36小时内,有14头喙鲸搁浅在西班牙迦纳利群岛(CanaryIslands)。

贝尔纳多迪季罗斯表示:「声纳部署数小时后,鲸鱼开始现身海滩。」表面上,这些鲸鱼没有生病或被伤害的迹象,它们体重正常,皮肤没有损伤或感染。但它们的体内就不一样了。它们的静脉充满氮气气泡,大脑也有出血。解剖后,也在它们的其他器官、脊椎和中枢神经系统发现损伤。

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